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¿Dónde ha ido la pelota?

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Por desgracia, nuestros amigos caninos pueden ser comedores indiscriminados y tragar cualquier cosa que tengan a mano. A veces es difícil saber lo que pueden haber engullido rápidamente en su boca y, por lo tanto, es posible que tengamos que vigilarlos cuidadosamente para detectar signos de que pueden haber comido algo que deberían haber comido. Normalmente llamamos "cuerpo extraño" a cualquier material u objeto que nuestras mascotas coman y que no sea comida. Estos pueden causar problemas mecánicos, o ser tóxicos, afilados o irritantes.

Los efectos de comer cosas pueden ser drásticamente diferentes. Algunas cosas pueden pasar fácilmente y no causar ningún daño. Algunas cosas pueden pasar aunque causen una inflamación/daño extremo en el estómago o los intestinos.... y algunas cosas, desafortunadamente, pueden quedarse atascadas. No siempre es fácil o incluso posible determinar cuál de estos resultados ocurrirá, sin embargo, podemos guiarte a través de la mejor manera de averiguarlo.

Si no ha notado que coman nada en concreto, los primeros signos que puede ver de que hay un problema pueden ser, letargo, anorexia, vómitos, o simplemente estar incómodo o estirarse/acostarse en la "posición de oración". Desgraciadamente, esto también puede ocurrir por muchas otras causas de malestar estomacal, y es nuestro trabajo averiguar si tenemos un cuerpo extraño o una de las otras muchas causas.

La exploración física puede revelar un abdomen doloroso o distendido, aunque algunos pacientes son muy estoicos y no muestran ningún signo en la exploración. El siguiente paso es la realización de pruebas. Por lo general, recomendamos que se realicen análisis de sangre o radiografías del abdomen como primer paso. Los cambios en los análisis de sangre pueden revelar una causa alternativa, o cambios en los electrolitos que pueden ser consistentes con una obstrucción.

Las radiografías suelen ser la modalidad más útil para localizar un cuerpo extraño. Por desgracia, la mayoría de las cosas que podrían estar causando una obstrucción no "aparecen". Esto significa que un pequeño trozo de tela e incluso muchos juguetes de plástico u otros objetos se mezclarán con los órganos y otros tejidos del abdomen y serán difíciles de ver. Por supuesto, las rocas, los huesos y otros objetos muy densos serán mucho más fáciles de ver. Si no podemos ver un objeto exacto, el siguiente paso es observar los patrones de gas y la anchura de los intestinos. Normalmente, el gas y el líquido se acumulan detrás de algo que está atascado.

Si los signos clínicos, la exploración física y la evolución son consistentes con una obstrucción por cuerpo extraño pero no podemos ver nada exacto y el patrón de gases no es lo suficientemente grave como para estar seguros, el siguiente paso será una "exploración" quirúrgica o una ecografía abdominal. Muchas veces podemos confirmar los cuerpos extraños en la ecografía, sin embargo, a veces todavía no está claro si el objeto es completamente obstructivo y la única manera de saberlo con seguridad es realizar una exploración quirúrgica.

Si todos los diagnósticos no son concluyentes, discutiremos las opciones de realizar una cirugía o de iniciar un tratamiento médico para las molestias gastrointestinales y repetiremos el diagnóstico en 8-12 horas.

En resumen, un malestar estomacal y un cuerpo extraño pueden tener signos clínicos similares o exactamente iguales, y se requiere un diagnóstico y una evolución clínica para confirmar de qué causa se trata. Nuestro mejor consejo es que traigas a tu mascota inmediatamente ante cualquier preocupación, para que podamos ayudarte paso a paso a averiguar qué puede estar pasando y cómo solucionarlo lo mejor posible.

Autor: Dr. Edward Aller