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Alimentos crudos: Hechos y mitos

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La alimentación de perros y gatos con dietas crudas se ha hecho popular en los últimos años. Muchos defensores de la alimentación cruda argumentan que es una forma más natural, saludable y segura de alimentar a sus mascotas. Los propietarios de mascotas deben tener cuidado, ya que pocos veterinarios abogan por alimentar a las mascotas con dietas crudas por las siguientes razones:

  • Seguridad: Se sabe que la carne cruda es a veces portadora de bacterias que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos, como la salmonela y el coli. Nuestras mascotas pueden ciertamente contraer una intoxicación alimentaria a partir de la carne cruda. Y lo que es peor, las personas pueden contraer una intoxicación alimentaria al manipular la carne cruda, pero también a través de sus mascotas, que pueden ser asintomáticas a la enfermedad. Esto se debe a que los perros y los gatos no siempre desarrollan la enfermedad por la carne contaminada, sino que pueden ser portadores de estas bacterias y transmitirlas a las personas a través de su saliva. La transmisión es tan sencilla como que un perro o gato contaminado lama la mano de una persona que luego se toque la cara. Sólo la cocción de la carne a la temperatura adecuada mata las bacterias que pueden causar enfermedades de transmisión alimentaria. En contra de lo que algunos creen, la congelación de la carne no mata estas bacterias.

 

  • Natural: Mucha gente sostiene que los ancestros de los perros y gatos modernos comían carne cruda antes de entrar en contacto con los humanos, y esto es cierto. Sin embargo, la carne de un animal recién sacrificado no está contaminada con las mismas bacterias que pueden causar la intoxicación alimentaria. Estas bacterias sólo se encuentran en los intestinos de los animales sanos y sólo entran en contacto con la carne durante el procesamiento de los alimentos, cuando se extraen los órganos de un cadáver y contaminan el tejido muscular que se convertirá en carne. Cualquier carne cruda procedente de un carnicero o de una tienda de comestibles y no de un animal recién sacrificado tiene entonces el potencial de estar contaminada con bacterias infecciosas. Lo mismo ocurre con los huevos crudos, ya que, a pesar de los esfuerzos de limpieza en las plantas alimentarias, suelen estar contaminados con Salmonella procedente de las heces de las gallinas.

 

  • Salud: Los dueños de mascotas están preocupados por los ingredientes etiquetados como subproductos. La verdad es que estos ingredientes sólo se consideran subproductos porque no se consumen tradicionalmente en Estados Unidos. Los subproductos, tal y como los ve el estadounidense medio, son consumidos por personas de otras culturas con regularidad y son muy ricos en determinados nutrientes. Ejemplos de estos ingredientes son las carnes de órganos como el hígado, el bazo, el riñón, el corazón y el intestino. Si se preparan adecuadamente, al igual que otros productos animales como la carne, son seguros para alimentar a nuestras mascotas. Lo más importante es que el contenido de nutrientes nos proporciona mucha más información sobre la salud y la seguridad de una dieta que la lista de ingredientes. El equilibrio correcto de nutrientes, como los hidratos de carbono, las proteínas, las grasas, las vitaminas y los minerales que se obtienen de los ingredientes, es la clave de una dieta saludable.

 

Los veterinarios de Mount Laurel Animal Hospital recomiendan alimentar a su mascota con una dieta comercial elaborada por un fabricante importante que realiza frecuentemente pruebas de control de calidad y que emplea a nutricionistas veterinarios o científicos con un doctorado en nutrición animal. Ejemplos de marcas recomendadas son:

  • Purina Pro Plan
  • Hill's Science Diet
  • Royal Canin
  • IAMS
  • Eukanuba

Alternativas a la alimentación con alimentos comerciales preparados para mascotas:

Si el propietario de una mascota cree firmemente que quiere preparar su propia dieta para ella, debe consultar con un veterinario diplomado por el Colegio Americano de Nutrición Veterinaria, o formular una dieta en línea para presentarla a su veterinario para que la apruebe en www.Balanceit.com. Balanceit es un sitio web que utiliza nutricionistas veterinarios para ayudar a formular dietas y proporcionar las cantidades correctas de vitaminas y minerales para las necesidades de cada mascota.

Autor: Dr. Jeffrey Haymaker